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Nueva York calienta nación

Mar 19, 2023

La aprobación de la asamblea de Nueva York de prohibir el uso de gas natural y otros combustibles fósiles en los nuevos edificios es una gran victoria para los activistas climáticos que avivará el debate nacional sobre las estufas y hornos de gas.

Nueva York es ahora el primer estado que ha aprobado una ley para prohibir los aparatos de gas en edificios nuevos, aunque puede que no sea el último.

Mientras tanto, el estado de Washington ya tiene códigos de construcción que restringen el uso de calefacción a gas en edificios comerciales y de apartamentos nuevos, y requieren bombas de calor en su lugar. California también ha adoptado códigos de construcción que fomentan la construcción de edificios que usan electricidad en lugar de gas.

Los partidarios del cambio argumentan que las prohibiciones son una buena política pública que reducirá las emisiones que calientan el planeta de la quema de gas natural, al tiempo que mantendrá a las personas más seguras debido a los estudios que relacionan los aparatos de gas con el asma y al hallazgo de que pueden filtrar benceno que causa cáncer.

Piensan que el paso histórico de Nueva York, que aprobó la prohibición como parte de un proyecto de ley de presupuesto más grande, les da impulso.

“Lo que estamos viendo es que esto se basa mucho en el impulso”, dijo Panama Bartholomy, director ejecutivo de Building Decarbonization Coalition.

Dijo que la ley de Nueva York podría provocar acciones adicionales de ambos estados y del sector privado.

Amy Turner, miembro sénior de la Facultad de Derecho de Columbia, señaló específicamente a Massachusetts, que actualmente tiene un programa piloto en el que 10 ciudades y pueblos están prohibiendo los combustibles fósiles en los nuevos edificios, como otro estado que podría tomar el relevo.

“Supongo que ya está muy interesado en este tipo de política y, por lo tanto, el estado de Massachusetts miraría a Nueva York como modelo”, dijo Turner.

Quienes se oponen a las prohibiciones las han descrito como una extralimitación del gobierno, argumentando que las personas deberían poder decidir con qué quieren cocinar en sus propios hogares.

La lucha por las estufas de gas se ha vuelto cada vez más acalorada políticamente, y algunos estados se están moviendo para impedir que las ciudades promulguen tales prohibiciones.

En Nueva York también, el tema fue partidista, con los republicanos en el estado hablando en contra de prohibir los aparatos de gas.

"Este es un esfuerzo contra el libre mercado para despojar a los consumidores de su derecho a elegir la fuente de energía que mejor se adapte a sus necesidades", escribió Will Barclay, líder de la Conferencia Republicana de la Asamblea del Estado de Nueva York, en un artículo de opinión de marzo.

Más de 20 estados han adoptado lo que llaman leyes de "elección de energía" que impiden que las ciudades prohíban el gas natural.

Dan Lapato, director gerente de asuntos estatales de la Asociación Estadounidense de Gas, dijo que ve un aumento de los debates sobre las prohibiciones de gas a nivel estatal.

"Siempre existe el riesgo de que otros intenten retomar esto y realmente replicar lo que ha hecho Nueva York", dijo a The Hill Lapato, cuya organización representa a la industria del gas.

"La conversación se ha estado moviendo a nivel estatal", agregó.

Lapato dijo que su grupo no está "abandonando" el Empire State y que todavía estaría "conversando sobre la importancia de la infraestructura de gas natural".

Una prohibición de gas a nivel de ciudad en California fue anulada recientemente en los tribunales, lo que generó dudas sobre las perspectivas legales de lo que están haciendo Nueva York y otros lugares.

En 2019, Berkeley, California, se convirtió en la primera ciudad del país en prohibir las conexiones de gas natural en las casas nuevas. El mes pasado, un tribunal federal de apelaciones anuló la prohibición, diciendo que la ley federal de Política y Conservación de Energía anuló la prohibición de tuberías de gas natural de Berkeley.

La ley dice que los productos que caen bajo las reglas federales de eficiencia no pueden ser regulados también a nivel estatal. El tribunal interpretó que esto incluía la prohibición de Berkeley, diciendo que si bien la prohibición no impide directamente la compra de electrodomésticos de consumo, podría inutilizar los de gas.

Las implicaciones de este fallo en otras prohibiciones similares en todo el país no están claras. Las áreas que no están en el Noveno Circuito no están necesariamente sujetas a su toma de decisiones.

“Si bien podría ser una autoridad consultiva en otras áreas, los jueces podrían considerarlo como un ejemplo, no es una autoridad vinculante”, dijo Jennifer Rushlow, decana de la Escuela de Medio Ambiente de Vermont en la Escuela de Leyes y Graduados de Vermont.

“Creo que en una demanda que impugne esta nueva prohibición en Nueva York, surgirán los mismos problemas”, agregó Rushlow.

Algunos observadores argumentan que el caso de Berkeley puede ralentizar estos esfuerzos.

Frank Maisano, director sénior de Bracewell LLP que trabaja en comunicaciones y asesoramiento estratégico para clientes de la industria energética, dijo que cree que la demanda podría tener un "efecto paralizador" en los esfuerzos para prohibir el gas.

Pero Bartholomy, un defensor de la reducción de emisiones y la prohibición, dijo que Nueva York parece confiar en que su nueva ley se mantendrá en los tribunales, dado que aprobó la medida después de la decisión de Berkeley.

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