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Cómo y por qué revisar el sistema de encendido en un automóvil usado

Apr 11, 2023

Las bujías y las bobinas de encendido fuertes contribuyen a un funcionamiento saludable, pero pueden significar dolor si se descuidan.

Para muchos compradores, comprar un automóvil usado es estresante, y un punto crítico clave es la incertidumbre sobre el historial de ese automóvil. ¿Se usó como taxi? ¿Bien cuidado? mantenido correctamente?

Comprender los principales componentes básicos de un automóvil o camión, y las diferentes variaciones y necesidades de esos componentes, puede ayudar a los compradores de automóviles usados ​​a evitar cierta incertidumbre.

Anteriormente cubrimos temas de autos usados ​​como la transmisión continuamente variable (CVT), autos híbridos usados, la revisión del sistema de dirección de autos usados ​​y las revisiones del aire acondicionado de autos usados, explicando cómo funciona cada sistema o componente, cómo están mantenidos y cómo detectar posibles problemas al comprar un automóvil o camión usado.

A continuación, cubrimos otro componente importante del nuevo vehículo que está considerando: su sistema de encendido.

Los sistemas de encendido vienen en muchas formas y tamaños según la antigüedad y la marca del vehículo usado que está considerando. Algunos funcionan de manera diferente a otros, pero todos comparten el objetivo de enviar electricidad a los electrodos de las bujías dentro de su motor, que finalmente encienden la mezcla de aire y combustible en su interior.

Cada cilindro de su motor de gasolina tiene una bujía enroscada con precisión en la culata de arriba. Algunos motores tienen dos bujías por cilindro, pero es raro.

La bujía se enrosca en el cilindro, sellando los gases de combustión y el calor, mientras coloca la punta del electrodo dentro del cilindro para una combustión óptima. El otro extremo de la bujía está conectado a una fuente eléctrica (un paquete de bobinas grande o un cable de encendido pequeño, que envía la cantidad correcta de electricidad a la bujía en el momento correcto para que se encienda.

Un sistema de encendido que funcione correctamente tiene mucho que ver con el rendimiento, la eficiencia y el refinamiento de tu viaje. Esta es la base de la vida dentro del motor de su automóvil.

Afortunadamente para los compradores de autos usados, los problemas de encendido pueden revelarse fácilmente y muchos problemas comunes se pueden identificar rápidamente si sabe dónde y cómo buscar.

Los compradores que buscan la máxima confianza en la próxima compra de un automóvil usado pueden considerar que el costo de una revisión del sistema de encendido es menor en comparación con la tranquilidad que brinda el funcionamiento de un sistema en buen estado.

Las bujías son como correas, filtros y pastillas de freno: requieren un reemplazo periódico a intervalos predeterminados. Estos varían según la antigüedad y el tipo del vehículo, y muchos automóviles modernos recorren 100 000 kilómetros o más antes de que se requiera atención.

Los automóviles más antiguos, los modelos de rendimiento especiales y los motores turboalimentados pueden tener requisitos de cambio de bujías más frecuentes, tal vez cada 50 000 kilómetros. Los motores de los automóviles híbridos también tienen bujías. Los diésel no.

Para averiguar con qué frecuencia es necesario cambiar las bujías en el automóvil o camión usado que está considerando, consulte el manual del propietario o en línea en un calendario de mantenimiento al que se accede a través del sitio web del fabricante. Asegúrese de ingresar el año, la marca, el modelo y el motor específicos que está considerando para obtener la cifra correcta.

Al igual que el aceite de motor, algunos conductores prefieren cambiar las bujías antes, acelerando los intervalos descritos en el manual del propietario. De esta forma, eligen gastar unos cuantos dólares más en mantenimiento preventivo y tranquilidad. Otros no.

Acelerar los intervalos de cambio de bujías no puede dañar su motor, y es una buena idea si su motor verá con frecuencia situaciones de uso severo como frío extremo, conducción con paradas y arranques u otras condiciones de conducción muy canadienses.

Si es un canadiense que compra un automóvil usado con más de 50 000 kilómetros, y si el historial de servicio de ese automóvil usado no está claro, presupuestar un cambio de bujía y una revisión del sistema de encendido junto con su compra es una buena manera de asegurarse de que está comenzando su experiencia de propiedad de forma segura y fiable.

Sí, pero probablemente no deberías.

Cambiar las bujías en algunos vehículos es fácil y rápido. Cambiar las bujías en otros requiere la extracción de partes de la carrocería o ruedas, equipo especializado y capacitación especial.

Para ser claros, algunos vehículos son excelentes candidatos para un cambio de bujías de bricolaje de bajo costo, siempre que sepa exactamente lo que está haciendo y tenga las herramientas y los conocimientos necesarios.

Si ese no es el caso, muchas cosas pueden salir mal. Si el tamaño, el tipo, la separación o el par de instalación de la bujía son incorrectos, podría causar daños graves a su motor que no están cubiertos por la garantía restante. Lo mismo ocurre si desconecta incorrectamente la batería del automóvil (o no lo hace).

Muchas cosas pueden salir mal cuando se trata de la selección e instalación de bujías en un motor moderno, y no hay lugar para errores. Dejar este trabajo a los profesionales significa que estás libre si algo sale mal.

Muchos motores modernos utilizan tecnología de inyección directa (DI), turboalimentación o ambas.

En un motor DI, las válvulas de admisión solo se utilizan para controlar el flujo de aire hacia el cilindro, mientras que el combustible se inyecta directamente en el interior a una presión extrema.

En un motor turboalimentado, los gases de escape impulsan un compresor de aire que inyecta aire adicional en el motor, lo que le permite quemar más gasolina y generar más potencia. La mayoría de los motores modernos tienen al menos una de estas características y muchos tienen ambas.

Los motores de alta eficiencia como estos se basan en un proceso de combustión limpio y preciso para hacer su trabajo correctamente. A veces, también son propensos a la acumulación de "suciedad en las válvulas", un contaminante que puede acumularse en los motores DI (turbocargados o no) con el tiempo.

Mantener en buen estado el sistema de encendido en este tipo de motores es una muy buena idea. Cuando se usan junto con cambios de aceite a tiempo y combustible de alta calidad, las bujías nuevas ayudan a formar la base del proceso de combustión limpia que se requiere para mantener a raya la suciedad de las válvulas y otros depósitos.

Comenzar su experiencia como propietario de un automóvil usado con un nuevo juego de bujías y acelerar los intervalos de cambio de bujías es una buena idea para cualquier automóvil o camioneta, y una idea aún mejor si se instala un motor DI o DI turbo.

Dependiendo del vehículo usado que esté considerando, puede ser fácil abrir el capó y quitar los tubos de las bujías. Estos son básicamente conectores eléctricos aislados con goma que se deslizan en la culata y se colocan en las bujías de abajo.

Con esta configuración, los tubos se pueden quitar a mano para su inspección. En otras configuraciones, los paquetes de bobinas se pueden sujetar a la parte superior de los tubos de las bujías, lo que requiere quitar algunos sujetadores para liberar cada uno.

Ya sea por su cuenta o con la ayuda de un profesional, la extracción de estos tubos puede ser una forma útil de verificar posibles problemas.

Cuando retire el tubo, escuche atentamente si hay un buen sonido de succión líquida. Mire hacia abajo dentro de la abertura, que debe estar seca, limpia y tener una bujía atornillada en la parte inferior. Si ve líquido, desechos y (especialmente) aceite de motor en una o más de estas aberturas, el vehículo requiere atención y reparación profesional antes de comprarlo, probablemente para reemplazar una junta de la tapa de la válvula.

Algunos motores (V6, V8, H4, H6) tienen juntas de tapa de válvulas múltiples.

Con el paquete de tubo de bujía/bobina de encendido retirado, también se puede revisar el cableado eléctrico, los contactos y el aislamiento en busca de daños.

Quemarse, derretirse o agrietarse el aislamiento de goma indica un problema que podría costarle dinero y provocar una experiencia de conducción deficiente. Los cables de las bujías que han estado expuestos al aceite (como por una fuga encontrada en el paso anterior) también pueden dañarse.

Reemplazar los componentes de encendido dañados o deteriorados es una excelente manera de asegurarse de que su motor no se apague repentinamente (o funcione como si estuviera a punto de hacerlo), cuando menos lo espera.

Si está considerando esta verificación, pero no tiene claro si debe hacerlo usted mismo o cómo hacerlo, pídale a un técnico con licencia que lo haga por usted. Le costará unos cuantos dólares, pero podría ahorrarle cientos o más.

¿Qué sucede si compra un automóvil usado con un alto kilometraje al que nunca se le cambiaron las bujías y luego tampoco se molesta en cambiarlas?

Probablemente nada bueno para su billetera.

Además de perder la oportunidad de inspeccionar los cables, los paquetes de bobinas y los tubos de las bujías en busca de signos de problemas y daños, las bujías viejas tienden a degradarse y ensuciarse rápidamente una vez que pasan su mejor momento, lo que dificulta cada vez más que su motor encienda su motor. mezcla aire-combustible de manera eficiente. Esto puede resultar en un rendimiento deficiente, fallas de encendido, acumulación de carbón, combustión incompleta, una luz de verificación del motor (CEL) y desgaste acelerado de otros componentes de encendido.

Las bujías viejas también pueden causar daños colaterales a otras partes de su motor, elevando las facturas de reparación. A medida que la combustión se vuelve menos eficiente, se vuelve más sucia. Esto puede conducir a una acumulación acelerada de suciedad y depósitos dentro de su motor. Esto contribuye aún más al ensuciamiento de sus enchufes descuidados.

Si una bujía pierde por completo su capacidad de generar chispas, su motor funcionará muy mal, desperdiciará mucho combustible, se desgastará rápidamente e incluso puede dañar su costoso convertidor catalítico.

Las bujías viejas pueden fallar físicamente, dejando caer pedazos o trozos de metal degradado en los cilindros de su motor. A continuación, los restos de metal dañinos masticarán las paredes de los cilindros y dañarán los pistones y las válvulas, lo que provocará daños permanentes y posiblemente fatales en el motor.

Es mucho más barato cambiar un juego de bujías que cambiar un motor.

Justin Pritchard es un periodista automotriz con sede en Sudbury, Ontario y presentador, fotógrafo, videógrafo y escritor técnico galardonado. Cada semana, Justin usa su teclado, voz y cámaras para compartir sus últimas revisiones y descubrimientos automotrices con su audiencia, a través de múltiples programas de televisión canadienses, publicaciones impresas y en línea.

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